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弃妃秘史 第一章 一将功成万骨枯

作者 : 千寻
    月亮斜挂天际,一抹鱼肚白在远方现形,几声公鸡啼鸣,催起朝暾脚步。

    周旭镛将小厮遣开,他接过梳子,亲手帮李萱打理发辫,他垂着浓眉,眼底压着沉郁,胸口沉沉的,几乎喘不过气。

    李萱略略回头,向他望去。

    二少爷年纪很轻,却身形高大、仪表出众,在人群中显得格外醒目。他的面孔白皙如玉,黑色的瞳孔反射出淡淡的光泽,晶莹剔透,宛若毫无瑕疵的黑色宝石,美得连女子也要为之赞叹。

    “二少爷,你怎么了?”李萱开口,满脸满眼全是笑意。

    李萱是王府的家生子,虽说身分是奴,但信王府里上下全拿她当小姐看待,因为她聪明可爱、天真烂漫,也因为她得王爷、王妃的眼缘,更因为几个少爷都喜欢她。

    “没事,昨晚睡得好吗?”周旭镛随口找话敷衍。

    此次随父亲出京办差,身边没带丫头,只带了李萱随身伺候,她做事细心谨慎,虽是个小丫头,却比十五、六岁的丫头还顶用。

    周旭镛对她的依赖是从小便养成的,小时候他不爱念书,只喜欢舞刀弄枪,谁劝都没用。

    信王为此颇感头痛,训道:“马背上立国,马背下治国,如今四海升平、边关无战事,当武官没前途,你得多学些治国本事。”

    信王妃也说:“就算你要走武官之路,也得认字习兵法,空有一身蛮力,不懂兵法阵式,只能当个马前卒。”

    偏偏周旭镛是那种心中自有主意又带点反骨的孩子,人家越是要他往东,他偏要往西行。他想,日后了不起找个会认字、看得懂兵法的人当军师,给自己参谋参谋,不就解决了?因此爹娘师傅的话,半点都入不了他的耳。

    那时才七岁的他,认不来二十个大字,倒是骑马射箭、拳脚武功无一不精通,因此气焰更盛,认为不念书也没什么大不了。

    直到才三岁的小李萱,路都还没走稳,就能背着手摇头晃脑地在信王妃面前背诗,逗得满屋子大人呵呵笑不停,周旭镛知道有个小丫头连毛笔都不会拿,认的字却比自己多上十数倍,人人都夸她绝顶聪明后,他便有了那么股不服气。

    他虽不爱念书,可性子是极骄傲、不认输的,回房后,他找了大哥周敬镛要来字帖,用拿惯大刀、长满茧子的手握住毛笔,一笔一笔认真描,然后再背上几首诗,跑到父王母妃跟前显摆。

    当他看见父母亲眼底熠熠的光芒时,乐了!

    从那以后他便时时与李萱较劲,比背诗、比认字、比文章,那丫头明明比自己小四岁,却总是学得比他快一点,迫得他不得不卯足劲,一路拚命往前追。

    刚开始,周旭镛确实是凭借着不服输的傲气在学习,可后来时久日深,对于学问,他也产生出几分兴趣。

    于是信王、信王妃更加疼惜李萱,经常让她在周旭镛跟前晃,让她来刺激儿子念书,王府里聘来师傅教导几个小少爷学问,也没落下李萱,他们在最前面摆上小桌小椅,还给她配了个小丫头。

    看着她一张粉嫩粉嫩的小脸,摇头晃脑的装大人,听她清脆悦耳的嗓音背着之乎者也,不只周旭镛,便是他的哥哥弟弟们也都喜欢李萱,喜欢得紧。

    就这样一天天过去,不知道从什么时候起,周旭镛和李萱两个总是焦不离孟、孟不离焦,形影不离。

    如今李萱已经十二岁,满腹才华令人艳羡,师傅经常捻着胡子说:“李萱若能参加秋闱,拿个进士非难事。”

    而周旭镛则成了文武全才,是当今皇帝最看重疼爱的孙子,他叮嘱信王爷与谋士商议国事时,把周旭镛给带在身旁,让他多听听、多学学。话虽没说白,却也让父子俩明白,皇帝这是瞧他入眼了。

    “二少爷,你不开心?”李萱没理会周旭镛的敷衍,转过头再次追问。

    “没有。”

    嘴上说没有,但周旭镛的脸色却又沉了几分。

    他沉静的眸子回望李萱,她的面容素净而清丽,宛如一朵出水芙蓉,才小小年纪已经美得不可方物,若待日后身形长开,定让男子趋之若鹜。

    周旭镛长长地吐了口气,脸色微白,望住她的眸子有些阴晴不定。

    她那样聪明,绝对明白自己将面对什么,可她不哭不闹、不吵不争,只是因为……因为她身为奴仆,忠字压在头上,再多的不愿,也只能笑着受下吧?

    他眼中流露出同情与不忍,浓浓的不舍强压在心头。

    日前他与父王出京办差,临行,皇帝召他和父王到殿前,细细叮嘱。

    碇州是历国与大周的边界,近年来,历国年年上贡,要求两国通商,朝中老臣多数持反对意见,却有不少新进臣子上奏表分析通商之利,皇帝诸多考虑后便派遣他们出这趟皇差。

    然昨日京城却来了八百里加急快报,身子向来健壮的皇帝竟突传病情沉痾,消息一出,父子惊愕不已,连夜准备返京。

    皇帝身边有五子,长子代王为慧妃所出,性子暴躁、好大喜功,经常传出虐下之事,为此皇帝曾经几番训斥,亦不见其改。

    二子儒王亦为慧妃所出,好文风流,于朝堂之事漠不关心。

    三子即为周旭镛之父信王,为皇后所出,小时候身子骨不佳,只能待在屋里念书,但在太医悉心诊治后逐渐恢复,他有满肚子学问,满心治国想望,如今朝堂中人人都晓得皇帝有意立信王为东宫太子。

    四子昏昧、五子平庸,其母身分卑下,不为皇帝与百官看重。

    因此朝臣们心底清明,待帝王驾崩,王位必属信王所有,可谁都没想到,好端端的,皇帝怎会突然病重?

    尽避信王父子远离京城,却不难猜出当中阴谋,代王早有不臣之心,他在朝中结党、凝集势力,这些年明里暗里对信王下的绊子多了,如今选在此刻起事,定是早有准备。

    周旭镛痛恨这种事,寻常家族中,兄弟阋墙、争产夺位,用的是手段心计,而皇位相争却要用人命、鲜血来交换,历代以来,哪张龙椅下方没有垫着无数白骨冤魂?

    他不懂,王位有那样诱人?值得父子、兄弟这般粉墨登场,轮番演出不止歇的闹剧?他怨愤、他痛恶,五官在焦灼狂怒中扭曲,额头青筋毕露,不由自主的攥紧拳头。

    要抢要夺,是那些野心家的事,凭什么要把李萱给拉进泥淖中?他的心,狠狠地抽痛着,要是他多点能耐、要是他多几分本事,他就可以带着李萱远远的躲开这场祸事,但……他不行……

    长这么大,从来没有一刻他这样自厌过。

    见他这般抑郁,李萱也蹙紧了眉心,对着镜子打量自己身上的衣物,那是周旭镛的衣裳,昨儿个连夜改小,今日已穿在她身上。

    她原是不解,但经过一番思索,聪慧如她怎会解答不出疑惑?

    看来王爷是打算让她和此次也同行的爹爹假冒成王爷和二少爷,驱车入京掩人耳目,好混淆那些准备在半路拦截他们的匪徒,替王爷争取包多的时间吧。

    而二少爷那样生气,肯定是因为他无法反驳王爷,因为忠义仁孝那把大刀横在头顶上,迫得他只得低头合作,对吧?

    二少爷是个不肯屈膝的男子,王爷定然花了大把精力说服他吧。李萱说不出心里头那股滋味,像是酱醋糖盐全搅在一块儿,十分复杂。

    她怕不怕?当然害怕!她想不想逃?当然想逃!

    但是迫得二少爷低头的那把大刀,一样横在她与爹爹的头上,忠义仁孝几个字,足以让天底下的百姓乖乖交出自己的性命。

    所以爹爹对她说:“天地间本是有舍有得,若人人都不肯为国家、为朝廷奉献,千万百姓怎能谋得四季平安?”

    所以信王爷选择把国家摆在第一位,而她和爹爹、二少爷没有选择权,只能以身配合。

    李萱虽然不懂朝事,却也明白若是让代王坐上那把龙椅,天地会乱、百姓将流离失所,那是个残暴的主,尚未入主东宫便日日上书,想领军百万踏破邻邦四国,名垂青史。

    代王想以战功称霸朝堂,若他是个有才能的也就罢了,偏偏是个只会说虚话的空壳子。

    之前边关大乱,他毛遂自荐领十万大军出征对付两万敌军,竟还打了个大败结局,幸好汪将军临危授命,勉强挽回局面,这种好大喜功的男人竟还天天把拓土开疆挂在嘴边,自比开国太祖威武。

    无识人之明已是可悲,连识己之明都没有,倘若代王真的登上王位,定是大周的悲哀。

    所以她很害怕却没有权利逃跑,即使从今尔后便是天人永隔。

    李萱微翘的长睫毛文风不动,秀美的脸庞笑得很是温柔,微瞇起双眸,既然改变不了眼前的路,也只能蒙着头一路走到底,不管是对或错。

    深吸气,她站到周旭镛面前,笑得甜美单纯,歪着头,目光烁烁,就像平日里她同人讲道理那样。

    “二少爷,爹爹经常教导萱儿,死有重于泰山,有轻如鸿毛,能够让自己成为泰山可是件了不起的事儿,多数的人没得选择,只能在生命尽头来临时无限唏嘘……”见他抑郁不语,她吐吐舌头,企图逗乐他。“我是既伟大又了不起的英才,怎么可以随便乱死,当然要死得轰轰烈烈,好供人著书、立碑。”

    她的话并没有逗乐他,相反地,把他的心搅得更加紊乱。

    周旭镛心想,给他一个说词吧,一个讲得出两句道理的借口,或者给他一个比偷天换日更好的法子,他就可以抢到父王面前大声反对这个破计划……偏偏他绞尽脑汁,想了一日一夜也想不出来……是他书念得太少吗?如果大哥在,一定可以找到更好的法子对不?

    他痛恨自己、轻鄙自己,他怨恨自己必须眼睁睁看着李萱赴死,却束手无策。

    李萱见状轻扯他的衣袖,依然笑得满脸温柔。

    他憋住气,在她额间一弹指,佯怒道:“还著书立碑呢?谁告诉妳会死的?不准!听见了没,我不准妳死,妳得好好的、完完整整的回到我身边。”

    她揉揉自己的额头,眼底有着透澈。“娘说过,死呢,就是上天下地经历一回,然后重新投胎、重新换对父母,重新历劫,没什么可怕的。”

    闻言,他气息一窒,凝视着她的面孔,神情严肃。“李萱,我再重复一次,妳认认真真、清清楚楚地把我的话给听进去!”他扳住她的双肩,双目赤红,似要冒出火来。“父王派在你们身边的死士武功高强,有他们在,妳和妳爹的性命安全无虞。”

    用那样郑重的口气对她说话啊……李萱懂,他不只是在安定她的心,更是在说服自己,可他和她一样明白,倘若那些死士真能让他们安全无虞,又何必演上这样一出明修栈道、暗渡陈仓?

    她微哂,不与他辩驳,从怀中掏出荷包交予他。

    “二少爷,请替我把这个交给昀姑娘,不是贵重东西,只是权充想念。”

    过去几年,信王府与王家往来密切,两家的孩子们也经常聚在一起,王家千金王馨昀善良可亲,琴棋书画样样通,是京城里有名的才女,未及笄已有不少人家探听。

    王馨昀对二少爷的心思,李萱是明白的,信王爷与王益的约定,她也有所耳闻。

    说不上嫉妒,可李萱心底确实有些意味不明的感觉,但她清楚自己身分,清楚尊卑,也清楚分际,只是偶尔不仔细时,会有那么一点扎心的刺痛感出现,不过她明白,王馨昀与二少爷是再好不过的绝配,如果日后两人能……定是佳话一段。

    荷包里面是二少爷亲手刻给她的小木马,上面还有他的名字,这不是馈赠而是请托,她想请托王馨昀日后好好照顾二少爷。

    “嗯。”他轻声应下。

    凝视着他柔和的表情,李萱垂下眉睫,心底终于明白自己将要失去的,除了生命还有什么。

    她扩大笑容,继续说道:“回京后,二少爷别忘记告诉昀姑娘,咱们这一趟碰到的趣事儿。”

    “这趟哪有什么趣事儿?”他替她整理起瓜皮帽。

    “有啊,那个恶霸胡大胖,还有卖身葬父的王妞妞,记得哦,昀姑娘最爱听故事,二少爷多对昀姑娘说些故事,她肯定会喜欢上你。”

    李萱的话让周旭镛蹙起眉头,眼神中带着三分嘲讽,他没有多话,只是捏捏她双颊,他还想多叮嘱几句,可屋外已经有人来催李萱上路。

    心头一阵发凉,那寒意从脚底心一路上窜,她刻意忽略、刻意耸肩,也刻意勇敢地朝他挥手再见。

    那瞬间,周旭镛心头一凛,在她转身那刻,他一把将她拉回、紧紧地搂在怀里,他的手在发抖,他的心恨上“那个人”,周旭镛发誓,不管他为父亲做再多的事,此生此世他与那人誓不两立。

    她在他怀中笑开,想起一段往事——

    那回,她被二少爷这样抱住,昀姑娘见着了,取笑道:“你们主仆感情还真好。”

    二少爷赧颜,松手说道:“谁让李萱爱撒娇。”

    她记得他的脸粉红粉红的,像个害羞的小泵娘似的,明明很不像男子汉,她却觉得好看到不行,自那之后,他只在无人看见的地方偷偷抱她,她也乐意在无人的地方让他偷偷搂抱。

    她娘说:“女孩子家要矜持,妳年纪渐大,该懂得男女之防。”

    她却老是说服自己,等到十五岁吧,等到及笄后再来考虑那个男女之防……因为呀,因为他怀里是最令她感到安适的地方。

    片刻,周旭镛放开她,他从颈间取出长年配戴、从不离身的紫色玉石,挂在她脖子上。

    “这是高僧开光过的,碰到危险妳就握紧它,它会助妳度过危厄。”

    他不信怪力乱神的,但这会儿开始相信了,他紧握了握她的手,千言万语在心底,可最终也只能放手。

    李萱回眸,扬起一个千疮百孔的笑,那个笑落入他眼中,倏地,心底拉起一阵刺痛,清晰而彻骨的疼痛狠狠地刺入心头,一股无名的不祥预感慢慢爬上他的脊梁。

    事情的发展比预想中更迅速,方离开驿馆不久,李萱和父亲李廷兴已经让人给盯上。

    为了让信王与周旭镛争取到足够的时间回京,一路上,他们假装不知道身后有人跟踪,不断加快车速往京城赶去。

    信王和周旭镛的行动不能有半分延迟,因京里传来的消息是——皇上病沉,着信王携子尽快回京。

    这消息意味什么,他们清楚,代王更明白。

    眼下是双方对决中最重要的一局,成功,无上尊荣操之在手;失败,便是一生世的屈居人下。野心勃勃的代王岂能容许自己屈服于信王手下,于是早早便下了索命令。

    因此李萱和李廷兴的行动越是迅疾,跟在后头的刺客便越是见猎心喜,认定马车里头坐的是信王父子。

    除了取信于敌人,也为了避免曝露出破绽,自始至终,李廷兴和李萱都没下过马车,他们日夜赶路,仅仅靠着干粮和清水解饥,吃睡都在马车上。

    连日的颠簸,年纪尚稚的李萱没有半分哭闹,她安静地坐在马车角落,处变不惊,从容镇定,等待命运下一步动作。

    “萱儿,爹对不住妳。”在他们出城五天后,李廷兴终于开口。

    李萱侧过脸,对着父亲柔柔一笑,说:“爹,是不是王爷平安回到宫里,就能够成为皇帝?”

    大少爷说过凡是心怀大志的男人,都会对那个位置充满向往,都会期待自己功成名就、名垂青史,王爷也不例外。

    “是的,如果赶得及的话。”李廷兴微叹,他希望皇上能为王爷再多撑个几日。

    “是不是经历过这关,以后再没人会谋害二少爷的性命?”

    她轻轻握上胸前的紫石,清澈双眸望着父亲,她非常疲惫了,连日赶路,她没睡好,可无论何时,只要想起周旭镛,她的眼睛始终烁亮清澈。

    “待王爷登基为帝、大局底定,自然不会有人费心思想害二少爷。”

    这样……她就放心了。娘常说:想“得”便得先“舍”,舍去她的平安换得二少爷的顺利,是很公平的交易。

    李廷兴挪着脚坐到女儿身边,他圈起她的肩,面上带起淡淡的哀愁,女儿是他捧在掌心疼上一辈子的宝,没想到最终竟是由他亲手送她赴死。

    “怨爹吗?”半晌,他开口。

    李萱没有回答。

    似乎想解释什么似的,李廷兴补上话。“当年,若没有王爷自歹人手中救下爹,爹不能活到今天,也就没有萱儿了,懂吗?假设没有王爷出手相援,萱儿的爷爷奶奶无法入土为安,懂吗?”

    懂,做人要懂得知恩图报,这些话在过去几年中,爹不断对她重复说过无数次。

    李萱回答,“萱儿明白。”

    “萱儿喜欢二少爷是吗?”

    女儿与二少爷打小一起长大,情分自然不同,女儿有想法也不意外,只是两人身分悬殊,岂能配成良缘?而要女儿一世伏低做小,他又怎么舍得?终是他的无能,害了女儿。

    “二少爷待人好,王府里头,不只萱儿,人人都喜欢二少爷。”

    女儿的回答让李廷兴满意,多年教养没有白费心力,她懂事自持,聪慧非凡,只可惜,他们这对爹娘没办法为她谋得好出身。

    不过现在说这个没有意义,未来是个未知数,能否闯得过没有人敢确定,不管是他或者王爷。

    假如……假如他们侥幸存活、拚过这一关,那么王爷必定会善待萱儿吧。李廷兴的眼底浮上几分希冀。然而,下一刻他失笑出声,这机率太渺茫。

    “整个王府里,谁不喜欢我们家萱儿?王妃把妳当女儿看待呢。爹还记得萱儿出生那日,朝阳初升,咱们院子里的金萱花争相绽放,一片一片的金黄色迎着微风轻轻摇摆,美不胜收。

    “王妃与妳娘情同姊妹,一大早便领着二少爷过来探看,二少爷见金萱花怒放、开得正好,伸手就要摘下,突然间却不知道看见什么,竟然发傻了,王妃推推他,他才回过神,说我看见仙女飘进屋里……

    “二少爷的话还没说完,就听见妳宏亮的哭声,王妃笑着说妳娘疼了两天两夜,眼见状况不好,没想到二少爷一到妳就乖乖从娘胎里爬出来……难怪,你们从小就感情好。”

    讲到过往,李廷兴嘴角露出温暖笑意,王爷一家对他们有着大恩,今日之事他虽然为女儿心疼,可若是教他重新选择,他还是会这样做。

    听着往事,李萱疲惫的小脸上浮现了笑容,眼睛出现璀璨光芒,四周本是一片肃杀的寒意,她的笑容却令车厢内的气氛在转瞬间温暖起来。

    头靠在父亲的肩膀上,更多的童年旧事一桩桩一件件浮上她脑海。

    那回她顶着荷叶在池塘里抓鱼,也不知是那条鱼太笨还是她的运气太好,鱼竟然兜兜转转地游进她怀中。她叫着、笑着,正想对二少爷炫耀时,那鱼竟然甩动尾鳍,狠狠地赏她一巴掌,啪地一声清脆,她松手、牠逃回池塘。

    她痛得大哭,二少爷捞起湿淋淋的自己,抱着、哄着、安慰着,那天,他的身上有淡淡的荷花香。

    又有一次玩球,球砸到微服出巡的皇上腿边,随侍的人全跪成一团,只有她傻傻的不知道发生什么事,居然还大起胆子跑到皇上跟前想把球要回来。

    她诚诚恳恳弯下腰,一声清脆稚嫩的道歉,接着伸手要向皇上要球,没想到却引来几个太监压着她的手臂,要她跪地领罪。

    她满头雾水,不过是砸到脚,力道又不大,干么领罪啊?

    她嘟着嘴,亮亮的眸子与皇上四目相对,皇上给她一个微笑,她也还皇上一个笑,甜甜的,笑出两个深酒窝。

    她尚未做出反应,二少爷立刻跑到她旁边,推开太监拉着她一起跪下,把罪过全揽到自个儿身上。

    她挠挠头,不懂二少爷干么为自己说谎,居然还理直气壮地对二少爷说道:“不过是球碰到脚,皇上仁德传天下,才不会为这种小事罚我呢。”

    她的话引得皇上兴趣,问:“妳怎知朕仁德传天下?”

    “怎不知,便是三岁小儿都明白的呀,我已经五岁了呢。”

    提到五岁时,她昂首挺胸,伸出五根圆圆短短的手指头,好像满五岁是多么了不起的大事。

    皇上被她逗得开心大笑,紧张兮兮的随从们也松了口气。

    她听到皇上问二少爷,“旭镛,她就是那个能把大道之行背得通透的小李萱?”

    知道二少爷在皇上面前提过自己,她既骄傲又得意,大言不惭道:“那是去年的事儿,如今我已经可以倒着背了。”

    不知道是因为自己真的“太可爱”,还是因为二少爷说了一堆她闹过的笑话,皇上心情大乐,竟弯腰一把将她揽进怀里。

    想着想着,李萱开心起来,忘记自己身处险境,忘记车队后头有一群来者不善的人,正对他们虎视眈眈。

    霍地,一个猛力拉扯,马匹疯狂飙驰,若不是李廷兴反应极快地一把将李萱拉回来,她已经被狠狠甩出车厢外。

    咻咻咻!他们听见车外无数箭雨破空的声音、听见箭头射上车辕声,也听见侍卫拔刀,两军交战的铿锵声。

    车子依旧疯狂向前疾驶,没有战鼓,李萱的心却像一面狂乱的鼓,敲打着无序的节奏,咚咚、咚咚咚,一声急过一声。

    他们在车子里撞得东倒西歪,下意识,李萱想跳出车外逃生,却听见父亲大喊一声:“不可!”

    倏地,她脑子一片清明,她懂,的确不可……

    车子里面坐的是“王爷和二少爷”,她一出马车,马上就露馅。

    听随护的死士回报,敌军身手矫健、人数众多,若是发现跟错了人,他们立刻回头传报回京,而王爷那队人马尚未入京,别说是半路拦截的,光是候在京城等他们上门的就……不管怎样,她和爹必须坚持到最后一刻!

    李萱死命抓住车框,爹向她伸出手,她用力握住,借着一阵冲力,他一把将她拉进怀里。

    “乖,别怕,爹在这里。”李廷兴低声轻哄。

    李萱的心脏几乎从嘴里跳出,她紧紧圈住案亲的腰,拚命在脑子里回想那句“死有轻如鸿毛,有重于泰山”,可短短十几个字,却是怎么拼凑都拼不齐,原来在生死面前,人们是这般怯懦无助,即使道理说过千百回,也抵不过一句“蝼蚁尚且偷生”的本能。

    车子还在狂奔,他们不晓得自己会被带到哪里,只是心底一片空茫,片片段段不成章的记忆在脑子里一幕幕飞掠。

    她浑身发抖,牙齿打颤,小脸吓得雪白如纸,黑漆般的眼睛里流露出无边的寒冷,她心头如针刺一般。

    彷佛经历过一生世,车外侍卫的砍杀声渐渐转小,耳边只余马车飞快在官道上奔驰,车轮飞快转动的声音。

    敌人都死了吗?抑或是……护着他们的侍卫被敌方尽数歼灭了?

    如果是的话,那么她和爹爹很快就要被揪下马车,然后对方会明白自己中计,再然后便是……转身去对付王爷和二少爷?

    怎么办,他们没办法拖延更长的时间了,王爷他们抢在前头了吗?他们躲过重重危机进入京城了吗?

    疑问盘在心口,李萱脑子一团凌乱。

    突然,震耳的马匹嘶吼声袭来,下一刻,马车加快速度,车轮辗压过不平的道路,车身剧烈的摇晃,震得他们全身骨头几乎散开。

    不多久,马车撞上什么东西似的,他们被高高甩起,两人身子飞起来,李廷兴紧紧将李萱护在怀里,砰的重重一声,李廷兴的背撞上车顶又掉下。

    他们听见风在耳边呼啸,寒意一寸寸渗进骨头,死亡离他们这样接近,他们彷佛看见狰狞的黑白无常来索命……

    在敌军追杀下,赶车的死士没有任何选择,他宁愿舍身将马车赶下山谷,也绝不教敌人识破局面。

    终于,他的牺牲欺蒙了敌军眼睛。

    马车坠谷,最先被抛出去的驾车死士身子形成一道弧线,高高飞起,下一刻撞在坚硬的岩壁上,成了一团血肉模糊的肉泥,再然后,车厢数度撞上谷壁,木片纷裂,在无数次猛烈的撞击后,马车坠入千百尺深的谷底,再不见踪影。

    随后赶至的杀手们下马,他们齐齐行至断崖边,由上而下俯瞰深不见底的山谷,脸上拉起一丝残酷笑意。

    领头的人转身对众人说:“走吧,回京向代王交差。”

    他们彼此互视、咧嘴一笑,嗜血的双眼盈满胜利骄傲,经此一役,他们日后定将拜将封侯,荣华富贵取之不尽。

    此时他们仍然不明白,因果轮回、报应不爽,所有的无情算计都将如烟火在空中绽放般,凋落、寂灭,再周密的布局,终是难逃天网恢恢。

    阳光被树叶筛过,落下点点光影,分明是风光明媚的好天气,李萱还是觉得心寒透骨。

    蜷缩在被子里,歪着头,她透过一扇小小的窗子看向屋外。

    长长一吐气,瘦巴巴的手臂环抱住膝盖,整个人缩成穿山甲,微闭双眼,长长的睫毛在眼下映出一排光晕。

    那些她曾经深深眷恋过的日子已经一去不复返,迎接她的是另一场万劫不复。

    父亲的温柔、父亲的笑,夜夜将她从梦中惊醒,然后变成一把冰冷残酷的利刃,伤得她遍体鳞伤。

    她不言不语,脸上却带着一股无法掩盖住的悲凉与怨愤。为什么?为什么她要活下来,为什么她活下来的代价是父亲的死亡?

    那日,李萱的身子随着坠落的马车上下左右猛烈地震荡撞击,即使被父亲用身子紧紧护住,她仍然全身发疼,父亲因受痛而发出的闷哼,刺痛着她的耳膜。

    马匹惊恐痛苦的嘶叫声,车厢在山壁上撞击的刮磨声,还有呼呼的风声,至阴至冷,似是魑魅魍魉的呼吸……

    马车在瞬间分崩离析,可那瞬间却长得像一辈子,她感受到父亲的骨头碎裂,那些骨头穿过父亲的肌肤、穿出胸腹、刺破血管,汩汩流出的鲜血不断喷洒在她的身上、脸上、发间,带着腥臭、带着狂乱,带着教人发疯的温热感,而她的父亲……始终没有松开过手,连片刻都不曾。

    轰!最后一个碰撞,天地化成一片无底深渊,她像被一只血盆大口的巨兽吞噬,吞进漫无止境的黑暗。

    李萱失去知觉了,恶梦中,恐惧从四面八方扭曲着、狰狞着面容朝她扑来,她拚命逃窜却怎么也甩不掉那阵心惊胆颤,她的身体飞速下坠,她的心脏负荷不住。

    她想大叫却发不出声音,她想哭却流不出泪水,直到雨水浇下,唤醒她的知觉,她才从一个地狱转往另一个地狱。

    她睁开双眼,透过木板隙缝间传来的微光,她看见爹。

    他惨白的面容上有着一双不肯阖上的眼,她的爹死了,但两只手臂依然紧紧圈住她。

    她奋力踢开盖在两人身上的大木板,只是轻轻一推,她爹像个三岁孩童般,毫无招架之力地往后仰去,如果不是那件眼熟的袍子,如果不是那双十指都带上粗茧的大手那么熟稔,她都要怀疑,那是不是她的爹爹。

    他的半张脸毁了,颅骨往内凹陷,眼珠子向外暴凸,他的身子、他的双腿断成好几截,以一种诡异的姿态仰躺着。

    李萱曾在书上读过许多与死亡相关的字眼,却没想到真正的死亡如此摧折人心,让人恸到有泪也无法流泄。

    她不害怕却哀伤,心像被什么东西掏空似的空荡荡的。

    缓缓将爹的身子摆正,她静静抚摸爹的脸,她的视线无法离开他,甩甩头,甩掉不该有的念头与埋怨,安静地趴在爹身边,等待属于自己的死亡。

    她闭上眼睛,渴极了便张口喝雨水,倦极了便睡,她以为自己会死的,没想到信王爷……不,现在是皇上了。

    皇上重情重恩义,派军队进山谷日夜捜寻,一句生要见人死要见尸,让士兵们不得不卯足劲倾力相寻,直至找到奄奄一息的她,以及早已走入黄泉的爹爹。

    发现她的是王馨昀的哥哥王倎辅,她虽然迷糊却也看见他眼底的挣扎,几次,他的手环住她的颈项,只要一用力,她就会随着爹爹而去,可最终他放弃了,放弃取走她的性命。

    当时,她无力的抓住他的手,问:“为什么要杀我?”

    他别开眼,淡淡笑道:“姑娘神智不清楚,错将恩人当仇家。”

    下一刻,他点上她的穴道,她再度陷入昏迷。

    要不是如此,那时她很想任性、很想破口大骂,骂王倎辅为什么这么晚才出现!

    如果早一点、早一点……可是早一点、晚一点又如何?她爹在坠落谷底那刻便已经命丧黄泉。

    回程,李萱开始发烧,一路上她睡睡醒醒、浑浑噩噩,吞了很多药,喝很多汤汤水水,身子轻轻晃动就会听见咕噜声。

    她很不舒服,可她告诉自己只要回到京城,只要看见娘、看见二少爷,她就会好起来。

    她抱着这份坚定的相信,忍下了所有痛楚,咬紧牙关往京城前行,她等着雨过天青,等着母亲的怀抱为自己遮风避雨,谁知道她等来的却是另一场狂风暴雨。

    娘自缢了,在听见自己和爹爹坠入山谷、凶多吉少的噩耗后,她不愿独活,三尺白绫结束了自己的一生。

    爹娘变成两具冰冷的尸体,十二岁的她还没学会怨天尤人,就已经失去重要亲人。

    在宫中嬷嬷的协助下,她葬下爹娘,短短数日,她从被爹娘捧在掌心上的明珠成为孤女,只能麻木地活着,像失去灵魂的木偶般随人操控。

    她曾经哭闹过,闹着想见信王妃、见二少爷,但嬷嬷们说,新帝登基,前朝后廷诸事繁忙,没人能抽空见她。

    李萱很有耐心的,但连续闹过几十场仍无人回应后,她学会聪明、学会理解,那段过去与曾经,再也不会回来。

    再然后,她被封为怀玉公主,养在德妃名下。

    李萱从王府搬进美轮美奂的宫殿,用锦衣玉食娇养起来,人人歌颂皇帝仁德,羡慕她好运道,一个小小的丫头婢女竟能飞上枝头做凤凰。

    天知道,她不想要这样的运道,若能选择,她要老天将爹娘还给她,她愿意远离宫廷,过着与世无争的恬淡生活。

    那日的事李萱没有主动探听,却还是不免听到许多消息。

    比方,当日计谋成功,代王以为信王已经成为谷底冤魂,而后宫嫔妃及其他诸皇子早在他的掌握之中,便撤去围在皇宫周围的军队,等着皇帝下诏书,令他登基为帝,一切名正言顺。

    没想到信王突然出现,趁其不备,领着王倎辅及千名府卫闯进后宫,将代王捆至皇帝跟前。代王毒害皇帝的阴谋被掀开,一干相关人物被杀、被绞,而中毒已深的皇帝下了诏书,令三皇子信王登基为帝。

    至后,先皇大殡、新皇登基……嬷嬷们没有敷衍李萱,当时朝中的确纷乱不已。

    信王妃受册封为皇后,立四妃,分别为德、淑、惠、贤,王馨昀的父亲王益高升成为新朝宰相,王家声势水涨船高……

    无数的“听说”在后宫里流传,即使李萱关在安禧宫,也躲不开墙角下的流言蜚语。

    “二皇子好像挺喜欢王相爷家的千金。”

    “可不,王家小姐和二皇子是两小无猜呢,淑妃经常对皇后咬耳朵,要把两人配成一对儿。”说着,宫女咯咯笑起。

    “淑妃是王相爷的亲妹子,自然希望能够亲上加亲的。”

    “不过两人年纪还小,怕是要再等个几年,婚事才能定得下来。”

    “难说,皇后疼惜二皇子,若是他开口要求,提早定下婚事也非难事。”

    “不光王家小姐,朝中有多少大臣想把女儿塞给大皇子、二皇子,若是王家动作太慢让人捷足先登,好事岂不白白给搅黄?”

    “不会吧,那日我见王家小姐和二皇子在御花园里说笑,瞧来是郎有情妹有意。”

    “可我听说,以前二皇子挺喜欢李萱的呀。”

    “那是以前,哪家王孙公子小时候没同几个婢女打打闹闹?可如今有了身分,哪还能像过去那样。”

    “李萱现在已经是公主,不是婢女。”

    “你别让这名头给唬住了,公主两个字不过是她爹娘用性命换来的,你还真当她是什么金枝玉叶啊?况且,听说她发疯了,一个发疯的公主还能成得了什么事?”

    后来的话,李萱再没听进耳里,她拉起被子蒙住头,连同那些略带着兴奋的、看好戏似的声音一并隔绝在棉被外。

    她心底有着淡淡的不平,二少爷没来看她,他在御花园里同昀姑娘说说笑笑……

    那日,他表现得那样忿忿不平,还以为他多少心疼自己,没想到……他们终究不是同路人……

    “公主,用膳了!”

    宫女雪雁端来午膳,李萱不想离开被窝,心兀自乱着,为连日来的遭遇、为窗下的闲言碎语。

    她知道自己无权生气,却忍不住满口苦涩,她刻意压抑些什么,可一回神却发现,她的酸楚与痛苦只是不合时宜的情绪。理智明白自己不应该,可是满腹心酸难平息,她不知道该怎么办,她才十二岁,无法应付这等复杂情绪。

    雪雁看着李萱这模样,忍不住轻叹,半个月了,公主不能这样下去,外头小话已经传得满天飞,再放任她这般恣情纵意,日后她会更难于后宫立足。

    雪雁硬是将她的棉被扯下,李萱发怒,狠狠地将被子一甩,她不是故意的,但被子甩上雪雁的脸,瞬地,她脸庞出现红痕。

    李萱一怔,满心抱歉,可当雪雁眼中闪过一道似心疼又似无奈的目光时,她发愣了,那是爹娘拿自己没办法时流露出的眼神,这抹熟悉让她迅速红了双眼。

    “萱儿,把气撒在宫人身上是不对的。”

    德妃温柔的声音横插进来,两人双双转头,看见娘娘不知何时驾临,雪雁连忙躬身行礼,德妃以眼神示意让她先下去。

    德妃看起来约三、四十岁左右,穿了件石青色蝶纹褙子,姜黄色襦裙,浓密黑亮的头发在头顶梳成圆髻,只点缀几朵小小的珊瑚绿松石珠花,她皮庸白皙,体态圆润,圆圆的脸上有双温和的眼睛,她一脸的平静宽和,看起来端庄娴雅。

    在信王府时她就深居简出,李萱见过她几次,知道她是个沉稳大度,知书达礼,通晓世情,稳重大方的女子。

    李萱低头道:“娘娘,对不住,我知错了。”

    见她微微发红的双眼,德妃心疼,这孩子也是个命苦的。

    那日听闻她葬身谷底,皇后姊姊心疼落泪,曾经怨过皇上,怎能让一个小丫头去冒险,她才十二岁啊,只是任谁都明白,那是当下不得不做的决定。

    谁晓得这孩子是个有福的,历劫归来,身分转变,从小婢女摇身一变成为公主。

    “生气了吗?”她坐到李萱身边柔声问,慈蔼的笑脸像春风吹过。

    德妃嫁给皇帝多年,曾经生过两个孩子,可未长大便没了,因此打李萱小时候起,她便喜欢这个聪敏的丫头,皇帝一提及李家的恩惠,她毫不犹豫就提议要收养这个小甭女。

    李萱叹息,她没有生气,她是慌张、是紊乱、是哀恸……是很多糟糕的情绪加在一起,搞得她无所适从。

    “你该喊母妃的,皇上已经让你记在我的名下。”

    李萱低眉,不发一语。

    德妃看着李萱如象牙雕般细腻匀净的脸庞,眉尖微微蹙起,她缓缓闭上眼,两颗又大又沉的泪滴在浓密的睫毛下汇聚,像珠子似的沿着面颊淌下,缓缓流过双腮、流过下颔、坠入被间,一颗淌下又一颗……像断线珍珠,滴滴答答地,说着无限心事。

    她没有分毫动作,整个人玉雕似的文风不动,唯一动着的是泪水,无法止歇的泪。

    丧亲之恸,德妃也懂,当她捧在掌心的孩子,再也睁不开黑白分明的晶莹双眼时、当成天到处乱跑的小身子再无生息时,那感觉像是谁拿了凿子,狠狠地在心口刨去一块肉似的,痛得她连掉泪都想呼救。

    只是再痛、再悲哀,她都得挺直背站起来,为家族亲人继续挣扎奋斗着,她比谁都明白,软弱便输了。

    她握住李萱的手,轻轻地把她的手握在掌心中。

    “人越是长大、经历越多,数不清的哀恸和无可奈何便迎面而来,偏偏我们无法躲,只能咬牙忍受,那苦……是成长必须付出的代价。”

    李萱心中一动,缓缓抬头望德妃沉静的脸庞,她脸上的诚挚撞入李萱的心。

    “萱儿,失去爹娘已是你避无可避的痛,就算你掉再多的泪、就算你将自己封闭起来也无法改变,你能为你爹娘做的是勇敢、坚强,让他们在天上能安心。”

    李萱垂眉,她何尝不明白,只是——心难受。

    “好孩子,这里不是王府,有太多的人、太多张口,一个举止不正便有人落井下石,你我都一样,我们没有人可以依恃,只能凭藉自己的力量活下来,萱儿,你没有太多的时间可以沉溺在哀伤之中。”

    李萱咬唇,一双明眸中哀愁流溢,她明白这是剖心话,除了德妃,怕是没有人会对她明说。

    “在宫中,没有人可以安居于自己的一亩三分地中,你当然可以选择不争、不出类拔萃,但做这选择的同时,你也选择了一生卑贱。萱儿,你必须明白,既入这个宫门便注定与阴谋诡计为伍,无法做到独善其身,事事再不由你作主,你不愿意沉沦也会被拉着沉沦,你不去算计旁人也无法置身事外。

    “这段日子我没勉强你,是因为明白丧亲之恸没有人可以转眼即抛,但你越是沉寂、越是哀戚,越是无法靠着自己的力量站起来,就越有许多人等着看好戏,并且等着在你不注意时狠狠踩上一脚,萱儿,信我一句,这种生活绝对不是你爹娘期待看见的。”

    她的话让李萱震骇极了。“德妃娘娘……”

    德妃轻轻揽过她的肩膀,在她耳边低声道:“在这里,每个人都有自己的身不由己,不光你我,便是皇后娘娘也一样。”

    所以二少爷……不,是二皇子,他也是?李萱眼底浮上疑惑。

    “萱儿,快点振作起来吧,别让亲者痛仇者快,若心里真念着你爹娘,你就得活得比谁都精彩。”

    李萱重重地咬了下唇,眼底出现一丝凝重与清明。“谢谢娘娘教导,萱儿明白了。”

    德妃满意地望向李萱,她是个聪明的孩子,一点就通。

    “如今你已是皇家女,身分与过去截然不同,该学、该懂的事情还很多,你得时刻记得这里是后宫,宫里规矩多,行差踏错便是尊贵如皇子也得受罚,何况是你,明白吗?”

    “是。”

    “你向来懂事,我不必太操心,只是不免多唠叨几句,你别嫌烦了。”见她乖巧应话,德妃拍拍她的手,软声道。

    “萱儿不敢。”

    “以后这个安禧宫就是咱们母女俩的安身处了,我自会护着你,至于过去的事,忘不了就埋着吧,人总是要向前看的。”

    同样的话,德妃也在对自己说,她只能向前看,背后已无退路,与其想着失去的孩儿,不如想想该怎么才能在宫里站稳脚步。

    李萱郑重地点了下头,看着德妃身上透着镇定,有种万事从容不迫的气度,她明白终有一日,自己也会成为她这样的女子。
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